Wie kan er beter vertellen over Kumasi wat betreft cultuur en achtergronden dan onze gastblogger Assan Dickson? Assan heeft wederom een prachtig en uitgebreid artikel geschreven voor Moon&Star guesthouse waarin hij uitlegt waarom Kumasi het culturele centrum van Ghana is.

Kumasi, het culturele centrum van Ghana

Akwaaba! Welkom in Kumasi, het culturele centrum van Ghana. Ik ben je gids vandaag. Mijn traditionele naam is Aduanaba Akwasi Kusi en een koninklijke van de Aduana clan van het Asante Koninkrijk. Ik neem je mee door de prachtige stad Kumasi met haar rijke geschiedenis en cultureel erfgoed.

Kumasi heet in de Ghanese volksmond ‘Oseikrom’ en staat internationaal bekend als ‘The Garden City’, de hoofdstad van de Ashanti-regio. Het woord ‘Ashanti’ is een Britse misvatting. Het oorspronkelijke woord is “Asante”. Kumasi betekent letterlijk onder de ‘Kum’ boom. De machtige Asante-priester, Komfo Anokye heeft de stad zo genoemd. Het is de zetel van de Asante-koning (Asantehene).

Arthur Japin schrijft veel over de geschiedenis van Kumasi en haar rijke cultuur in zijn roman “De zwarte met het witte hart”.

Kumasi is de tweede stad van Ghana

Vandaag de dag is Kumasi de op één na grootste stad van Ghana, met een totale oppervlakte van 250 vierkante meter en een geschatte bevolking van drie miljoen mensen. Het ligt in de overgangszone van bos naar drogere gebieden. Kumasi ligt ongeveer 270 kilometer ten noordwesten van Accra, de hoofdstad van Ghana. In de 200 jaar dat de stad bestaat, is de ontwikkeling en de opbouw van de stad vooral gevormd door de sterke culturele, traditionele en sociaal-politieke voorgeschiedenis, geworteld in haar ontstaan als een belangrijke vesting van het Ashanti Koninkrijk.

De Garden City van West-Afrika

Toen koningin Elizabeth II in 1961 Kumasi bezocht, was ze gefascineerd door de verschillende tuinen en de vele bladerdakachtige bomen in de stad. Ook zag ze vele parken, zoals het Prince of Wales Park, gelegen naast de Kumasi Zoological Gardens; het Abbeys Park in Ash-Town; het Jackson Park bij de Prempeh Assembly Hall; het Kotoko Park, ook bekend als Cricket, achter het Manhyia Hospital; het Addo’s Park achter het Manhyia Palace; het Dogo Moro Park bij Asawasi; het Rivoli Park bij Bantama en het Asafo Tennis Court.

Voor haar bezoek vergeleek ze Kumasi met bekende steden in de West-Afrikaanse subregio. Ze besefte dat Kumasi erg hoog in het vaandel stond wat betreft de natuurlijke schoonheid van de omgeving. De verwijzing naar Kumasi als de Garden city van de subregio vond de koningin het meest toepasselijk. Sindsdien noemt men Kumasi in de volksmond de “Tuinstad” van West-Afrika.

Door de bevolkingsgroei en de verstedelijking zijn de meeste van deze parken vernietigd. Er zijn bomen gekapt om plaats te maken voor woningen en commerciële activiteiten. Desondanks heeft Kumasi nog steeds een aantal parken die de moeite waard zijn om te bezoeken. Het Rattray Park in Danyame is een van de mooiste parken van Ghana en West-Afrika. Het ligt op ongeveer 5 minuten lopen van het Central Business District van Kumasi en dicht bij het Golden Tulip Hotel, een 4-sterren hotel.

Kumasi Fort

De eerste koning van het Asante rijk (Asantehene), Osei Tutu I heeft het Kumasi-fort in 1820 gebouwd. Hij wilde een fort dat leek op de Europese forten aan de kust. In 1897 is het Kumasi-fort heropgebouwd, nadat het in 1874 door de Britse strijdkrachten was vernietigd. Het fort werd gebouwd van graniet en bruine grond die dragers van Cape Coast naar Kumasi hebben gebracht.

In maart 1900, tijdens de Asante-opstand, werd het fort omsingeld en zaten 29 Britten enkele weken vast. De leider van deze opstand was de Queen mother van Ejisu, Ohemaa Yaa Asantewaa. Na een korte periode van gevangenschap in het fort werd ze gedwongen in ballingschap te gaan op de Seychellen, waar ze stierf. Van 1952 tot 1953, na de Tweede Wereldoorlog, namen de strijdkrachten van de Britse koloniale regering het fort over en maakten er een museum van.

Het Kumasi fort is nu een militair museum

In het museum worden militaire uitrusting, artefacten en andere voorwerpen uit de Brits-Asante oorlog van 1990 en tijdens de Tweede Wereldoorlog tentoongesteld. De collectie omvat oorlogswapens, kleuren, medailles, pantservoertuigen, luchtafweergeschut, foto’s en portretten. Dit dient als een waardevol historisch instituut voor het traceren van de evolutie en ontwikkeling van het Gold Coast Regiment van het koloniale tijdperk, naar de huidige Ghana Armed Forces.

Het Manhyia Paleis is een reden waarom Kumasi het culturele centrum van Ghana is

De Asantehene is het hoofd van de Asante-machtstructuur en de koning van Asante. Hij regeert over alle chiefs in Asante-land in een hiërarchische structuur. De positie van Asantehene is voor het leven. Als koning van de Ashanti regio beschermt hij de Golden Stool, de “Sika Adwa Kofi”. Hij wordt aangesproken als “Uwe Majesteit” of “Otumfoɔ”. Het Manhyia Paleis is de officiële residentie van de Asantehene. Het paleis heeft in de loop der jaren een metamorfose ondergaan naar de huidige staat waarin de huidige koning van het Asante Koninkrijk, Zijne Koninklijke Majesteit, is gehuisvest, Otumfoɔ Osei Tutu II.

Het oorspronkelijke paleis lag dicht bij de huidige locatie van het Ghana Militair Museum. De Britten verwoestten het in 1874 de 4e Anglo-Asante-oorlog verwoest. Het 1ste Paleis werd gebouwd met aarde en steen op een terrein van vijf hectare. Het had verschillende binnenplaatsen met veranda’s en meer dan 60 kamers met steile rieten daken. De buitenmuren hadden een rijke versiering.

De bevolking van de Ashanti regio heeft in 1972 een nieuw paleis gebouwd voor de Asantehene. Vandaag de dag is het verder verbeterd met moderne bouwkundige tekeningen en decoraties, maar de traditionele symbolische sokkels met hun betekenis zijn nog steeds behouden.

Het Manhyia Palace Museum

Een jaar nadat Asantehene, Prempeh I, terugkwam uit ballingschap in 1924 kreeg hij een privé residentie aangeboden door de Britten. Dit ter vervanging van het paleis in Adum dat de Britten tijdens de oorlog met Yaa Asantewaa verwoestten. Ditzelfde gebouw huisvest nu het Manhyia Palace Museum.

Aangezien de Asantes hem echter nog steeds als hun koning erkenden, betaalden ze ervoor en werd het de “Ahenfie” (Paleis). Het was nog steeds het Manhyia Paleis tijdens het bewind van Sir Osei Agyeman Prempeh II. Het paleis bleef onbewoond nadat de laatste bewoner (Sir Osei Agyeman Prempeh II) overleed.

Na een renovatie opende het Manhyia Palace Museum op 12 augustus 1995. Het gebouw herbergt de historische en rijke culturele geschiedenis van de Ashanti’s. De tentoonstelling bevat de Ashanti koningen in foto’s, artefacten en beelden.

Komfo Anokye: De Golden Stool en het Zwaard

In Adum staat het prachtige beeld van de grote priester van het Asante Koninkrijk, Komfo Anokye. Komfo Anokye, originele naam Kwame Anokye Frimpong Kotobre was een fetisjpriester (traditioneel spiritueel leider). Hij is medeoprichter van het Asante-rijk en men beschouwt hem als de grootste wetsdienaar en wijste wijsgeer van het Asante-volk.
Men gelooft dat hij de gouden kruk uit de hemel heeft getoverd. Dit was tijdens een proces om de eerste koning van het Asante-rijk te selecteren. De kruk zou op de schoot van Osei Tutu zijn geland, die toen de eerste koning van het Asante-rijk werd.

De Golden Stool is een gebogen zitting van 46 cm hoog met een platform van 61 cm breed en 30 cm diep. Het hele oppervlak is ingelegd met goud en opgehangen met klokken om de koning te waarschuwen voor dreigend gevaar. De Golden stool is het symbool van Ghana. Geen enkele persoon mag er op zitten omdat men gelooft dat de stool de ziel van de Asante bevat. Heel soms komt de stool buiten tijdens belangrijke functies van de koning, zoals het Akwasidae festival.

Komfo Anokye Sword Site

Op het terrein van het Komfo Anokye Teaching Hospital, Kumasi, vind je de Komfo Anokye Sword Site. Deze site is enorm belangrijk voor de rijke geschiedenis en de cultuur van de Ashanti’s en Kumasi.
De zwaardsite is de exacte plaats waar de Golden stool afdaalde naar de schoot van koning Osei Tutu I, de stichter van Asante Nation. Okomfo Anokye voorspelde dat deze plek een genezende plaats zou worden voor miljoenen mensen. De site is toevallig de exacte plaats waar het Komfo Anokye Teaching Hospital is gevestigd.

Kejetia Bus Terminal en Centrale Markt

reizen in Ghana, station Kumasi

De Kejetia-markt (Kumasi Central Market) is een openluchtmarkt in de stad Kumasi, de hoofdstad van Ashanti. Deze markt is 24 uur per dag geopend en biedt plaats aan meer dan 10.000 handelaren.
De Kejetia-markt is de grootste openluchtmarkt in West-Afrika. Tenminste 12.000 kramen zijn elke dag open voor zaken zoals kleding, handgemaakte glaskralen, Ashanti-sandalen en zoveel souvenirs.

De markt ligt in het hart van Kumasi als een van de grootste openluchtmarkten van West-Afrika

De markt ligt naast het Cultureel Centrum van Kumasi en het Komfo Anokye Teaching Hospital. Het zuidelijke deel van de Kejetia-markt vormt een grens met Adum, het commerciële centrum van de stad. Vrijwel alles wat men van een markt wil kopen is te vinden op de Centrale Markt van Kumasi.

De verkoop op Kejetia markt varieert van gouden sieraden en diamanten sieraden die met de hand gemaakt zijn door de Asantes, voedsel, Ashanti kente kledingstoffen en schoeisel, kruiden, granen en toiletartikelen. Als een persoon met iemand reist, is het noodzakelijk om dicht bij elkaar te blijven, want het is heel gemakkelijk om elkaar te verliezen en gemakkelijk om de weg kwijt te raken. Kejetia markt is een geweldige plek om stoffen te kopen zoals de kente kleding van de Ashanti mensen. Maar alleen de drukke markt zien is al belevenis.
De Kejetia Bus Terminal is de grootste busterminal in Ghana. Het heeft voertuigen die elke grote stad en plaats in Ghana met elkaar verbinden.

Centrum voor Nationale Cultuur, Kumasi


Het Kumasi Centre of National Culture bevindt zich in het centrum van Kumasi. Het is ongeveer 5 minuten lopen van het Bantama Royal Mausoleum en 5 minuten lopen van de Kejetia Markt. Het centrum geeft een goed beeld van de rijke Ghanese cultuur en is ook een bewijs van het eminente verleden van het Asante Koninkrijk.

Het herbergt het Prempeh II Jubileum museum, dat een fascinerende collectie van Asante’s geschiedenis biedt, zoals memorabilia van Okomfo Anokye, inclusief de 300 jaar oude antieke schatzak die niemand mocht openen.

Kumasi Zoölogische Tuinen

De Kumasi Zoological Gardens is de belangrijkste dierentuin van Ghana.

De Kumasi Zoological Gardens (KZG) werd in juli 1957 naast het Cultureel Centrum opgericht als gevolg van de noodzaak om onze cultuur en het meest gekoesterde wildlife erfgoed te behouden.

Gelegen in het centrum van de stad Kumasi, werd de dierentuin van 26 hectare, in eerste instantie beheerd door de gemeenteraad van Kumasi. Maar in oktober 1963 werd de dierentuin overgedragen aan de dienst voor bosbeheer. de dienst voor bosbeheer.


De zoo heeft momenteel in totaal 162 individuele dieren en 46 verschillende soorten. Je vindt er katten, reptielen, hoefdieren, primaten, knaagdieren en vogels. Ten slotte vind je er een enorme vleermuizen kolonie die oorspronkelijk geen deel uitmaakten van de dierentuin. Maar de muren van de dierentuin beschermen de kolonie.

Het Akwasidae-festival


Het Akwasidae festival is het festival van de Asantes. Het wordt elke 42 dagen gevierd in de traditionele kalender van de Asantes. Het festival viert de mijlpalen in de geschiedenis van het Ashanti Koninkrijk. De eerste viering was tijdens het bereiken van de staat door het Ashanti-koninkrijk – nadat het de Denkyiras versloeg in de slag bij Feyiase, ook wel bekend als de Ashanti-zelfstandigheidsoorlog. Tijdens het festival wordt het rijke culturele erfgoed van het Ashanti-volk getoond om de lokale bevolking en bezoekers aan te trekken. Het valt vaak op zondag. Tijdens het festival komen alle stamhoofden en traditionele autoriteiten onder het Asante Koninkrijk van heinde en ver om de koning te eren.

De dag draait om de verering van voorouders

De riten op deze dag hebben betrekking op het eren van persoonlijke en gemeenschapsvoorouders. Er vindt een bijeenkomst plaats die Akom heet en waarbij trommelen, dansen en zingen een normaal feest zijn om Abosom (mindere goden in de Akan traditie) en Nsamanfo (geestelijk gecultiveerde voorouders) te eren. Het voedselaanbod omvat speciale items zoals eto (gepureerde Afrikaanse yamswortel), gegarneerd met hardgekookte eieren.

Op deze dag ontmoet de Asantehene (koning van Ashanti) zijn onderdanen en ondergeschikte opperhoofden op de binnenplaats van het Manhyia-paleis. De Golden stool (troon) wordt tentoongesteld op het paleisterrein in het bijzijn van de koning, en de mensen bezoeken in grote aantallen, zingend en dansend.

Video van het Akwasidae festival. De Asantehene houdt de durbar in zijn linkerhand vast.

De koning wordt in een stoet naar buiten gedragen. Hij zit dan in een met gouden sieraden versierde draagstoel. De koning houdt ter gelegenheid van het festival zijn durbar(zie de Youtube-video) vast en de mensen hebben de vrijheid om hem de hand te schudden. Hij is ook getuige van een kleurrijke optocht, vanaf zijn paleisterrein in Kumasi. Deelnemers aan de parade zijn onder meer trommelaars, volksdansers, hoornblazers en zangers.

Omdat het een feest is van respect voor de voorouders, bezoekt de koning het Bantama Mausoleum. Hij aanbidt daar zowel de stools van zijn voorouders en als de skeletresten van zijn voorouders. Er wordt echter gezegd de koning de stools en de voorouders niet aanbidt, maar ze eert.

Trommelen en dansen (Adowa en Kete Dans)


Drummen en dansen is een belangrijk onderdeel van de Asante-cultuur. Vooral het trommelen werd in het verleden gebruikt om te communiceren met het Asante-volk. Bij elke gelegenheid van de Asantes, van begrafenis tot festivals, staan trommelen en dansen centraal. De Adowa en Kete dansen zijn twee van de prominente dansen van de Asantes.

De Adowa en Kete dansen zijn een spektakel om naar te kijken. Het is prachtig en het ritme ervan is een prachtig gezicht om naar te kijken. Wanneer je Kumasi bezoekt, ben je waarschijnlijk getuige van enkele van deze prachtige dansen.


Kente doek


Het Kente-doek is met de hand geweven en wordt voornamelijk geproduceerd door de Asantes. De term kente komt van het woord ‘kenten’, wat ‘mand’ betekent omdat de eerste doeken uit raffia werden geweven en ‘mandendoeken’ werden genoemd met patronen die lijken op die van een mand. Elk doekontwerp heeft een diepe symbolische betekenis en wordt gebruikt om een sociaal en politiek commentaar te geven. Het is ook een visuele weergave van morele, sociale, ethische, filosofische waarden, geschiedenis, sociale gedragscode en religieuze overtuigingen.

In Kumasi en omgeving, vooral in Bonwire, wordt kente doek geweven. Het Kente-doek wordt nu gedragen bij huwelijksceremonies, academische afstudeerceremonies, begrafenissen, naamgevingsceremonies en is nu een symbool voor de “Black Lives Matter” Beweging.
Vanuit Moon&Star guesthouse kan je dagtrips maken naar Bonwire en Adanwomase, waar men Kente weeft voor de koninklijke familie.

Adinkra Symbolen


Adinkra symbolen zijn de traditionele symbolen van de Asante (ook bekend als Ashanti) cultuur. Elk symbool staat voor een ideaal of geloof, samen met een gezegde van het Asante-volk. Het symbool hieronder heet bijvoorbeeld Akokonan (“het been van een kip”); het staat voor barmhartigheid en koestering, omdat het herinnert aan het spreekwoord “De kip stapt op haar kuikens, maar doet hen geen pijn”.

Vandaag de dag wordt Adinkra nog steeds het meest gebruikt in textiel. De Asante gebruikt een traditioneel stempelproces om stoffen te maken die worden gedragen voor ceremonies en feesten. De kleuren van het doek en de symbolen die het bevat, geven de gevoelens van het evenement weer.
Bij begrafenissen, bijvoorbeeld, versieren mensen zich met zwarte, bruine of baksteenkleurige stoffen die gestempeld zijn met symbolen die betrekking hebben op sterfelijkheid of religie. In Kumasi is de Adinkra business ‘booming’ met veel mensen in dienst, zowel mannen als vrouwen.

Modern Kumasi en waarom je Kumasi zou moeten bezoeken


Het huidige Kumasi behoudt nog steeds zijn oorspronkelijke rijke erfgoed met een mix van moderniteit. Inderdaad, het beschikt over 1700 kilometer wegennet, ultramoderne 5-sterren hotels, winkelcentra, restaurants en eetgelegenheden en markten. Het is veelzeggend dat de mensen in Kumasi tot de meest gastvrije in Ghana behoren.
Ik hoop dat je hebt genoten van de tour. Ik kijk er naar uit om je binnenkort weer te zien in Kumasi.

Tijdens een bezoek aan Moon&Star guesthouse nemen we je graag mee naar Kumasi!
Lees hier hoe zo’n dag Kumasi met een lid van Team Moon&Star eruit ziet!

ben je bezig met het plannen van een reis naar ghana? Dan heb ik wat handigs voor je gemaakt!